En 18 países se sigue reclutando a menores soldado

A pesar de que resulta difícil conocer la cifra exacta de menores soldado en el mundo, todavía 18 países siguen reclutando según datos de Naciones Unidas. No sólo Siria y República Centroafricana, donde el conflicto se recrudece, sino también Afganistán, Colombia, Costa de Marfil, Filipinas, Irak, Líbano, Mali, Nigeria, Myanmar, Pakistán, Somalia, Sudán del Sur, Sudán, República Democrática del Congo, Tailandia y Yemen.

Las organizaciones Alboan, Amnistía Internacional, Entreculturas, Fundación El Compromiso y Save the Children, un año más, recuerdan que también las niñas son víctimas de esta realidad, en ocasiones utilizadas como esclavas sexuales y para matrimonios forzados, pero también armadas para la guerra.

El reclutamiento de menores soldado es una práctica prohibida por el Protocolo facultativo de la Convención de derechos del niño sobre la participación de menores en conflictos armados, la herramienta que asegura que ningún niño o niña es utilizado como soldado.

Existen alrededor de 51 grupos armados documentados por Naciones Unidas, como Boko Haram, en Nigeria; Seleka y Antibalaka en República Centroafricana; Al Shabaab en Somalia; el Estado Islámico del Iraq y Sham (ISIS) o las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia-Ejército del Pueblo (FARC-EP), así como otras partes que reclutan a menores. 
 


Foto: Save the Children

No todos los casos son de menores reclutados a la fuerza. Existen factores que pueden influir para que un niño o una niña se una a un grupo armado de manera "voluntaria". En algunos países, unirse a un grupo armado se ve como una salida a situaciones de pobreza extrema, con limitadas oportunidades de empleo y situaciones de inseguridad, en las que la milicia puede proporcionar protección, comida y una familia sustituta.

Es el caso de Pierre, un ex-menor soldado de 17 años de República Democrática del Congo que se unió dos veces a un grupo armado: "No tenía nada que hacer. Me prometieron comida, trabajo y una carrera militar", explica. Finalmente pudo abandonar los grupos para asistir a clases de formación profesional en uno de los campamentos de desplazados de Mweso, Kivu Norte."Puedo aprender carpintería y tal vez vender algunas cosas", dice esperanzado.



Las niñas en el conflicto armado

En 2013, Naciones Unidas ha detectado que al menos siete de los 18 países que reclutan menores, Colombia, Filipinas, República Centroafricana, Somalia, Sudán, República Democrática del Congo, Tailandia, también utilizan a niñas. A pesar de que fundamentalmente son usadas como esclavas sexuales y en matrimonios forzados, las niñas también son adiestradas para la guerra, para llevar armas y para participar activamente en los conflictos armados para los que son reclutadas o secuestradas. Además, esta igualación en las armas y la utilización de la violencia no supone, sin embargo, estar libres de abusos y violencia sexual, ni de estigma y desvaloración por ser niñas, así como de posible rechazo en el contexto familiar en el momento de la reintegración.

Cristal tenía 16 años cuando se unió al grupo armado de Seleka, en República Centroafricana, después de que se llevaran detenido y maltrataran a su hermano mayor. Su función en Seleka era la de supervisar los vehículos y recaudar dinero en un puesto de control. "Eran los hombres armados quienes dominaban aquí, y yo decidí unirme a ellos para defender mi familia... Si no me unía, no hubieran liberado a mi hermano mayor", explica. "Antes de que comenzara el conflicto, yo iba a la escuela, pero desde que estalló la violencia no tenía nada que hacer", añade esta joven que se da cuenta ahora de las terribles cosas que ven los menores soldado. "No es algo bueno para un niño. Verá sangre, personas decapitadas, verá muerte, y todo eso tendrá consecuencias psicológicas en él", asegura Cristal, que ahora lleva un pequeño negocio donde vende cacahuetes en el mercado y a los camiones que van de paso.
 


Foto: Servicio Jesuita a Refugiados (JRS) - República Democrática del Congo

Esclavitud y violencia sexual, matrimonios forzados, y problemas de salud son algunas de las violaciones más graves que sufren las niñas en un conflicto armado. De acuerdo con Naciones Unidas la mayor parte de las niñas reclutadas en la República Democrática del Congo eran sometidas a esclavitud sexual. En Sierra Leona un 60% de las niñas soldado se convirtieron en "bush wives" (esposas de la selva), fenómeno que también se ha documentado en Liberia o Angola. También se han documentado casos de matrimonios forzados en Colombia entre menores y comandantes de las FARC. Muchas veces asienten al matrimonio por razones de seguridad, pues el estatus de esposa de un mando evita que sigan siendo violadas por otros miembros del grupo armado.

Muchas niñas, incluso cuando han formado parte activamente de los combates se quedan fuera de los programas de desarme y rehabilitación, como consecuencia de diversos factores asociados a la discriminación de género.

Descarga aquí el informe elaborado conjuntamente por las cinco organizaciones que trabajan en el estudio de la realidad de los menores soldados en el mundo. 

  

Descarga aquí la Unidad Didáctica 'Derecho a la protección en los conflictos armados', con dinámicas para primaria y secundaria orientadas a facilitar el conocimiento de los conflictos armados en el mundo, los derechos de los niños y niñas a ser protegidos y la reflexión sobre la importancia de la educación como factor de prevención y protección ante conflictos.

Las delegaciones de Entreculturas han querido sumarse a la reivindicación de esta jornada y en Salamanca celebraron un concierto solidario cuyos fondos fueron destinados a un proyecto de acompañamiento a personas en situación de refugio y desplazamiento en Etiopía y Sudán. En Extremadura, seis colegios e institutos se unieron a la celebración del Día de la Mano Roja, para exigir el fin del uso y reclutamiento de la infancia para conflictos armados, al igual que el centro SAFA de Jerez de la Frontera.

Mural realizado por los alumnos del IES El Pomar de Jerez de los Caballeros (Badajoz)

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